外交官<外務専門職>Q&A

外務専門職について

外務専門職について

外務省ってどんなところ?外交官になるためにはどうすればよいのですか?

 一口で言えば日本の対外関係の処理を行う役所ですが、その扱う内容は幅広く、外交政策の企画立案および、実施から移住の斡旋に至るまで様々です。

 霞が関にある外務省本省が日本外交の司令塔であり、世界200ヶ所以上に置かれた在外公館は外交の最前線で日々様々な交渉を行っています。
日本の平和と安全の確保と、国際社会への貢献、この二つの大きな目的のために本省と在外公館をあわせて約5,800名の人たちが働いています。

 外交官(外務省の職員)になるための試験には国家総合職試験と外務専門職試験が存在します。国家総合職は将来の幹部候補、いわゆるキャリア組で、採用後は様々な部署や、いろいろな国を経験します。
外務専門職試験は合格後言い渡される専門とする語学のみならず、当該言語と関連する国・地域の社会、文化、歴史等にも通じた専門家、あるいは経済、条約等の分野の専門家として活躍することが求められます。


外交官の魅力って何ですか?

 外交官とは日本を代表して海外を飛びまわり、外国と様々な交渉を進めていく職業です。グローバル化が進展する現代社会において、その役割はさらに増大していくと考えられます。安全保障や経済外交がイメージしやすいかもしれませんが、在外邦人保護や日本の魅力を海外に発信する広報文化外交なども外交官が担う重要な役割の一環です。

 外交官個々の人脈や能力を駆使して日本のみならず世界中の人々のために働けるのも外交官の魅力のひとつです。たとえば、「命のビザ」で有名な杉原千畝氏も外交官であり、多くのユダヤ人の命を救いました。彼の功績は現代においてもリトアニアと日本をつなぐ架け橋となっています。

 また、日本を代表して働く外交官ですから、その研修制度も非常に充実しています。入省後1年の勤務を終えた後(1年間は本省で仕事および研修をする)、通常2年間留学することになります。例外としてアラビア語などの日本人に馴染みのない言語については、3年間留学することになります。この間に語学学校に通ったり大学院に進んだりすることで、外交官として働く上で必要なレベルの語学力を身に付けます。語学と地域のエキスパートを育てるためのこの研修制度も外交官となる魅力です。


競争率がかなり高いようなので受験しようかどうか迷っているのですが。

 外務省専門職試験は国家公務員試験の中でも難関と言われている試験であり、試験内容についての情報が少ないため、多くの受験者が同じような悩みを抱えています。しかしながら、結論から言うと、競争率の高さを理由に受験をあきらめる必要はありません。例えば、2014年度の試験では、申込者数は480人でしたが、実際に1次試験を最後まで受験した人の数は290人です。そのうち、73人が2次試験に進み、40人が最終合格しました。つまり、実質的な倍率は7.3倍であり、他の公務員試験と比較してもさほど倍率が高いわけではないといえます。

 さらに、2015年度の試験では、50人が最終合格を勝ち取りました(倍率は6.3倍)。外務省専門職の必要性が徐々に認められつつあり、今後も採用人数は強気の傾向が続いていくと思われます。見た目の競争率に惑わされず、まずは試験についての情報を集めたり、外交について自分はどう思うかを考えてみたりすることが大切です。


どんな人が不利ですか?

 基本的に有利不利はありません。例えば、外務省は男女を毎年約半々で採用しています(平成27年度の内定者は男性28名、女性22名)。

 次に年齢に関してですが、受験資格を充たしていれば、比較的高い年齢であっても十分に合格可能です。実際、外務省は毎年幅広い年齢層から採用しています。仮に年齢にコンプレックスを感じるのであれば、悩むよりもまずは他の受験生以上の学力・付加価値を身に付けることが建設的だといえます。

 最後に出身学部に関してですが、採用の際に出身学部で有利・不利に働くことはありません。確かに法・経済学部出身者は、専門科目につき一通り基本事項を習得している点で一歩リードしているといえます。しかし、Wセミナーのカリキュラムを地道に消化することによって、合格レベルに達することは十分に可能です。むしろ、面接では自分の専門分野をうまくアピールすることによって、法・経済学部出身者より高い評価を得られる可能性すらあります。


帰国子女の方が有利になるのでは?

 そのようなことはありません。合格者の大半が国内大学出身です。外務省専門職試験は1200点満点で評価されます。1次試験の憲法、国際法、経済学、基礎能力試験、時事論文、外国語試験のすべてが同じ配点となっています。たしかに帰国子女の方は外国語試験で高得点を取ることができるかもしれませんが、合否を分けるのは総合力です。バランスよく全ての科目で平均以上の点数を獲得できるように勉強しなければ、いくら外国語ができても合格できません。

 むしろこの試験で大切なのは、日本語の能力です。合格レベルの論文を仕上げるためにはそれなりの訓練が必要となります。日本を代表する外交官として恥ずかしくない日本語力を身に付けることが大切です。


入省後、男女差別はありますか?

 差別は全くありません。例えば徹夜で仕事をすることも女性にも勿論要求されるわけで、肌が荒れるから……などといった言い訳は一切通用しませんし、フリーライドしている人は全く相手にされなくなるそうです。ですから外務省によると、まず体力に自信のある人が望まれるとのことです。

 また、人事課長の話では、「女性の上司に仕え、男性の部下を使うことが外務省では当たり前」だそうです。最近では国内外で「女性の活躍」が求められており、女性の大使も増加傾向にあります。したがって、男女間の格差などはないといえるでしょう。


入省後の留学・派遣国について教えてください。

 入省後1年の勤務を終えた後(1年間は本省で仕事および研修をする)、通常2年間留学することになります。ただ例外としてアラビア語など、日本人に馴染みのない言語については、3年間留学することになります。

 国費で留学させてもらうわけですから、留学先での成績は全て本省に送られ、1ヵ月に1度は語学のテストがあるそうで、成績が芳しくないものはその後の出世に響いてくるという噂もあります。

 研修言語については、一次試験合格後、二次試験前に提出する面接カードの中に希望研修言語を記入する欄があり、第5希望までの書くようになっています(どうしてその言語を希望するのかという理由まで書く)。

 そして本人の希望に即して外務省が研修言語を決定した上で、派遣先を決定することになります。ただ、必ずしも第5希望までの言語を割り振られるとはいえず、それ以外の全く予期せぬ言語を割り当てられることもありますが、それは運命として受け止めるしかないでしょう。


勉強のスケジュールは?

 人それぞれです。学生か既卒者か、仕事・アルバイトをしているか否か、専門科目の既習者か否かなどの諸条件によって本試験までの戦略は変わってきます。

 ただし、基本的には論文答練期(2~4月)に照準を合わせて専門科目を完成させていく必要がありますから、時間を逆算して基本マスターおよび論文マスターを消化していくのが良いでしょう。また、教養科目についても同時並行で進めなければなりません。特に数的処理については、「基礎能力試験の肝」ともいえる科目ですので、早めに講義を消化し、問題演習を繰り返し行う方が良いです。

 さらに、2015年度の試験からTOEFL・IELTSのスコア取得を推奨されるようになりましたから、その対策もできるだけ早めに始めておくと良いと思います。


勉強会には入った方がいいですか?

 勉強会のメリット・デメリットを把握した上で判断をすればよいでしょう。

 まずメリットとしては、(1)同じ志を持つ仲間が集まれば士気が高まる、(2)わからない所をすぐに質問できる、(3)役割分担が可能になる、といったことが考えられます。

 その反面(1)メンバーによっては単なる馴れ合いで終わってしまう、(2)自分のペースで勉強できないこともある、といったデメリットも勉強会にはつきまといます。ですから、勉強会に関しては一概に結論を下すことはできません。


一般教養の対策は?

 外専の受験生は専門科目や語学の勉強に力を入れる傾向にあるので教養試験のレベルはさほど高くありません。「足きり」の点数は大体5割前後です。しかしながら、外務専門職試験では教養は「足きり」のためだけではなく、専門科目1科目分と同じ配点がふられているため、最終合格を目指すためには6割程度を確保できるようにならないと厳しい戦いとなるでしょう。

 一般教養は、「知能」27問、「知識」13問を解答します。外専の教養は国家一般職試験 のものと共通ですので、過去問や模試を利用してパターンに慣れておくことが必要です。しっかりと戦略を立て、模試などで目標点数を安定してとれるようにしましょう。


参考書は使用した方がよいでしょうか?

 Wセミナーの各種テキストで十分な学力が身につきます。むしろ、多くの参考書などに手を広げると知識がまとまらなくなってしまい逆効果となるおそれもあります。したがって、Wセミナーの教材を完璧にすることが合格への近道となります。ただし、判例集や条約集などを適宜用いている合格者もいますので、講師の方から推奨される参考書などを使用するのも良いでしょう。まずは講師の方に相談してみましょう。
 また、語学に関しては、TOEFLやIELTSのスコアが推奨されている以上自分で参考書を探して対策を進めていく必要があります。


専門記述の試験委員の対策は必要ですか?

 独自に試験委員対策をする必要はありません。講師の方々が試験委員の専門分野や傾向などを研究した上で、講義を行ってくださいますから、しっかりと講義・演習・答練を消化していくことが最上の試験対策となります。


合否の基準は?

 一次試験については、全科目を総合して学力が優秀な順に合格者が決定されます。ただし、教養で「足切り」にあっていないことが絶対条件です。

 さて、受験生を最も悩ませるのが二次試験の合否の基準です。これについては諸説入り乱れており、これといった決め手はありません。ただ一つ言えるのは、二次試験もかなり詳細に点数化されているということです。面接、外国語会話、集団討論、身体検査のどれをとっても、二次試験には万全の態勢で挑みたいものです。


大学の成績が悪いのですが、大丈夫でしょうか?

 結論からいえば、大学の成績が合否にダイレクトに響くことは無いといえます。

 いずれにせよ、面接官は過去のあなたはもとより、現在のあなた、ひいては未来のあなたを見ています。仮に大学の成績が悪くとも、それをカバーすべく面接のその瞬間まで自分を磨き続けましょう。


出身大学は採用に影響するのでしょうか?

大学名はあまり関係ないということは、外専の場合、特に顕著です。毎年の合格者をみても、国内の国公立大学や私立大学はもちろん海外の大学を卒業した者も多くいます。また、近年面接カードには出身大学名を記入する欄はなくなっています。

 こうしたことを心配するよりもどうして自分は外交官になりたいのか、外交官として何をしていきたいのかという明確なビジョンをしっかりと持つことが大切です。外務省はみなさんが気にしているほど大学のブランドにはこだわっておらず、優秀で、熱意のある人物を広く求めているようです。


二次試験について教えてください。

 二次試験は、口述試験(外国語会話)、人物試験(個別面接・集団討論)、性格検査、身体検査で構成されます。個別試験は、一次試験合格後に外務省より送付される面接カードに即して質問が為されます。面接カードは2次試験の鍵となるものなので、練りに練ったものを作成する必要があります。

 個別面接は人それぞれで、和やかに終わる人もいれば、圧迫面接を受ける人もいます。しかし、何を質問されても毅然とした態度で堂々と応えることが重要です。わからない質問をされた場合には、「わかりません。今後勉強します。」と素直に意思表示することも大切な要素の一つです。

 外国語会話については、別に完全なイントネーションでネイティブ並に話せることまで求められているわけではありません。むしろ重要なのは、不完全ではあってもコミュニケーションしようとする姿勢です。日常的に留学生などの外国人と会話の練習をするのもよいでしょう。

 1次試験後に他の受講生と自主ゼミを組んで切磋琢磨していくことが最善の2次試験対策であるといえます。


併願先は少ないと聞きましたが、どんなところがありますか?

 併願先は少なくありません。東京都I類や防衛省専門職(語学・国際関係)などを受験する合格者が多いです。その他、国家総合職 法律区分・経済区分、国立大学法人、航空管制官、地方上級(横浜市役所、愛知県庁など)も併願先として考えられるでしょう。まずは受験科目、試験日程について情報を集めるとよいでしょう。ホームルームや各種併願対策講義を活用することをオススメします。勉強時間に余裕があれば民間(JICAやJETROを始め各業界)にもトライしてみることも可能です。
 いずれにしても、あまり視野を絞りすぎず、かといって広げすぎず、バランスよく併願していくと外務専門職試験にも好影響があるでしょう。


留学経験がないと不利になりますか?
 確かに、外専試験の受験生は留学経験のある方が多いです。しかし、留学をしたという事実よりも、留学で何を得たのかがはるかに重要です。ですので、留学経験の有無が合否に直接作用することはありません。実際、留学はおろか一度も海外経験のない方でも合格しています。要は、しっかり勉強してまずは一次試験で上位合格すればよいのです。


院生は不利ですか。

 院生だから不利ということはありません。実際、毎年多くの院生が試験に合格しています。一次試験に関してはあくまでも成績勝負ですから、院生であろうとなかろうと、気にする必要はありません。二次試験においては専門知識をアピールすることで、むしろ学部生より優位に立てる可能性も十分にあります。


出産・子育てについて不安を持っているのですが。

 外務省は女性も男性も同等に活躍できる職場であることから入省を希望する女性にとって出産・子育てについて不安抱く方が多いようです。実際、外務省の説明会等でそういった質問が多くなされます。しかし、外務省では女性が安心して出産・子育てが行えるよう制度が整っていて、出産・子育てにより女性が仕事上で不利に立たされることがないよう保障されています。


受験言語はそのまま研修言語になるのですか?

 必ずしも受験言語がそのまま研修言語になるとはかぎりません。外務省が必要としている言語のスペシャリストはその年によってことなります。研修言語は受験生の希望と外務省のその時々のニーズとを勘案して総合的に決定されます。受験言語をそのまま希望研修言語としている場合はその言語に割りあてられる可能性が高いと言えます。


時事論文の対策は?

 Wセミナーの時事論文対策講座で重要論点を整理し、論文を実際に書く練習をしますので、講座を受講するだけでその他の特別な対策は必要ありません。ただし、新聞などで日々国際情勢などを追っていく必要があります。
 また外務省HPにある外交青書や各種大綱を読むことも有効な対策です。日本外交はどのような方向へ進んでいるのかを把握していくことは必須です。


外国語の対策は?

 2015年度の試験からTOEFL・IELTSのスコア取得が推奨されるようになり、語学の習得能力がより重視されるようになりました。これらのテストのスコアがどのように試験結果に影響するかはわかりませんが、とっておいて損はないでしょう。英語受験者は特に、TOEFL・IELTSでできるだけ高いスコアを獲得できるよう対策を行っていくことをオススメします。
 また、英文和訳と和文英訳の対策はしっかり行っておく必要があります。英語がいくらできる人でも翻訳の練習を積まなければ、本試験で高得点を獲得することは難しいです。一方、2次試験では外国語会話の試験がありますが、そこまで怖れる必要はありません。オンライン英会話を受講している合格者などもいましたが、基本的には1次試験後の2次対策の中で自主ゼミなどを通じて練習すれば充分だと思います。


本試験のスケジュールは?

 一次試験は、1日目に専門科目(憲法、国際法、経済学を各科目3問中2問選択で1科目につき2時間)の論文試験、2日目に一般教養(選択式・2時間20分)、時事論文(記述式・1時間30分)、外国語試験(記述式・2時間)があります。両日とも大体9時半~5時半の時間帯に行われます。
 二次試験は、集団討論(8~10人でテーマについて30分間討論)、外国語会話(2対1で15分程度)、個別面接(4~5対1で10~20分)、身体検査、性格検査があります。受験生によって試験日や試験日程は異なります。


全くの初学者でも大丈夫ですか?

 大丈夫です。合格者には法学部や経済学部以外の人も多いですし、文学部や外国語学部、はたまた理系学部からも多数合格しています。Wセミナーは初学者でも十分合格レベルに達するカリキュラムを準備しており、その点は毎年合格者から高い評価をいただいています。初学者ということで悩む必要は全くありません。


大学で全く履修していない言語を志望言語とすることはできますか?

 英語で受験していても入省後の志望言語を他の言語とすることも、もちろん可能です。合格者の約8割が英語で受験をしていますが、研修言語は様々な言語に割り振られています。その中には大学等での履修経験が全くなく、初学の人もかなりの数がいます。大事なのは志望理由です。


外国語学部ですが、英語で受験しようと考えています。有利・不利はありますか?

 確かに、英語以外の言語を学習している人でも、受験にあたり対策がしやすいという点などから英語受験をする人も多くいます。特殊言語がどれだけできるかということにもよりますが、一般に有利・不利は無いと思われます。


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